Mois : juillet 2015

Le monde sous-marin des Galapagos
Le monde sous-marin des Galapagos

Notre instructeur PADI nous l’avait bien dit : « ne pas plonger aux Galapagos, c’est péché !». Oui mais voilà, ça c’était avant … maintenant plonger aux Galapagos c’est se ruiner ! On a donc revu à la baisse le nombre de plongées prévues pour n’en faire plus qu’une !

On fait alors le tour de tous les centres de plongée et c’est avec un des centres agréés PADI que nous plongerons.

Le départ est à 7h pour gagner les abords de l’Isla Plaza à l’Est de Santa Cruz. Sur le bateau 9 plongeurs, 2 instructeurs et le capitaine et son assistant. Nous arrivons après 1H30 de forte houle et un vrai calvaire pour Soso qui n’était pas au bout de ses peines…

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Randonnées dans la Sierra
Randonnées dans la Sierra

Pour se mettre en condition avant les randonnées qui nous attendaient un peu plus haut dans la Sierra, (région andine au centre de l’Equateur qui balaye du nord au sud et où l’on trouve les plus hauts sommets du pays) on décide de se poser quelques jours dans la ville thermale de Baños.

Baños

Petite ville au pied des montagnes, Baños est une cité touristique agréable à découvrir et connue pour ses sources d’eaux chaudes. Petites échoppes, artisanat, marché couvert, et aussi beaucoup d’agences qui proposent de multiples activités sportives : randonnées, rafting, canyoning, quad… On testera les bains d’eau (très) chaude (pouvant aller jusqu’à 40°C pour certains) ainsi que la randonnée jusqu’à la « Casa del Arbol » au cours de laquelle on aura eu une peur bleue de 2 gros chiens lancés à nos trousses. La fin de la rando se fera en stop, à l’arrière d’un pick up avec plus de peur que de mal.

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A la rencontre des indigènes d’Amazonie
A la rencontre des indigènes d’Amazonie

Les quelques jours en Amazonie nous ont également permis d’aller à la rencontre des indigènes, population très présente dans cette partie de l’Equateur (l’Oriente).

Bien qu’aillant encore beaucoup de croyances et de pratiques ancestrales, une grande partie des indigènes vit désormais comme les autres équatoriens, en apparence en tous cas  : vêtements, maisons, radio, télé… Ils sont d’ailleurs propriétaires des canoës mis à disposition des lodges environnantes. Une façon pour eux de faire du commerce.

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Willian, guide en Amazonie
Willian, guide en Amazonie

Willian Sunervel Toro Altamirano a 39 ans, il est né à Lago Agrio dans la région de l’Oriente en Equateur. Il est guide dans l’Amazonie depuis 5 ans, pour Ecolodge Cuyabeno, du nom du fleuve traversant la région. C’est en sa compagnie que nous avons découvert les merveilles de l’Amazonie, il a répondu à nos questions.

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Les merveilles de l’Amazonie
Les merveilles de l’Amazonie

L’Amazonie ! C’était une des étapes clef que nous ne voulions absolument pas manquer en Amérique du Sud ! La seule question était de savoir dans quelle partie de l’Amazonie allions nous nous rendre ? Equateur Nord ? Equateur Sud ? Pérou ? Le budget alloué à cette excursion étant assez conséquent, il s’agissait de ne pas se tromper. Après avoir cherché pas mal d’infos, c’est finalement un de nos camarade de l’école Don Quijote qui nous fera nous décider pour la partie nord équatorienne. Il nous vante alors une lodge, qui se trouve être la même que celle conseillée par David, un collègue de Romain ! Banco, nos billets pour l’Amazonie sont pris le lendemain, direction Guacamayo Ecolodge au sein du Parc National de Cuyabeno !!

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Otavalo et ses marchés
Otavalo et ses marchés

A 2 heures de bus au nord de Quito, on trouve la petite ville d’Otavalo, qui a fait de son marché sa réputation et son attrait touristique.

Tous les samedis, le grand marché attire une foule de locaux et de touristes.

Dans les rues, ça grouille de monde, les voitures ont laissé place à de nombreux marchands installés quasiment les uns sur les autres : vêtements, sacs, étoffes, bijoux, déco, fruits, légumes, viande, animaux…

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Nos premiers pas en Equateur et en Espagnol
Nos premiers pas en Equateur et en Espagnol

Dimanche 5 juillet : c’est parti ! Nous voilà lancés pour 9 mois de voyage autour du monde et pour se mettre dans l’ambiance et avant notre première étape sud-américaine, rien de tel qu’une dernière soirée Parisienne entre copains avec en fond la finale de la Copa America.

Petite nuit avant le départ pour l’aéroport, sacs sur le dos et excitation à son maximum, nous comptons les minutes avant le décollage… 

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